Adieu Informationszeitalter. Willkommen in der Ära der Reputation

Es gibt ein unterschätztes Paradoxon des Wissens, das in unseren fortschrittlichen, hyper-verbundenen liberalen Demokratien eine zentrale Rolle spielt: Je mehr Informationen zirkulieren, desto mehr verlassen wir uns auf so genannte Reputationsdienste, um sie zu bewerten. Das Paradoxon zeigt, dass der enorm gestiegene Zugang zu Informationen und Wissen, den wir heute haben, uns nicht besser oder  kognitiv autonomer macht. Vielmehr machen uns die Informationen, mit denen wir konfrontiert sind, abhängiger von den Urteilen und Bewertungen anderer Menschen.

Vom „Informationszeitalter“ bewegen wir uns in Richtung des „Reputationszeitalters“

Wir erleben einen grundlegenden Paradigmenwechsel unserer Beziehung zu Wissen. Vom „Informationszeitalter“ bewegen wir uns in Richtung des „Reputationszeitalters“. Hier haben Informationen nur dann einen Wert, wenn sie bereits von anderen gefiltert, bewertet und kommentiert wurden. So gesehen ist die Reputation heute ein zentraler Pfeiler der kollektiven Intelligenz. Es ist der Gatekeeper des Wissens, und die Schlüssel zum Tor halten andere. Die Art, wie die Hierarchie des Wissens aufgebaut ist, macht uns abhängig von unvermeidlich voreingenommenen Urteilen von Menschen, die wir meist nicht kennen.

Lassen Sie mich einige Beispiele für dieses Paradoxon nennen. Wenn Sie gefragt werden, warum Sie glauben, dass große Veränderungen im Klima stattfinden und das zukünftige Leben auf der Erde dramatisch schädigen können, ist die vernünftigste Antwort, die Sie wahrscheinlich geben werden, dass Sie dem Ruf der Informationsquellen vertrauen, die sie normalerweise für Informationen über den Zustand des Planeten nutzen. Im besten Fall vertrauen Sie dem Ruf der wissenschaftlichen Forschung und glauben, dass „Peer-Review“ ein vernünftiger Weg ist, um „Wahrheiten“ aus falschen Hypothesen herauszufiltern und „Bullshit“ zu erkennen. Im Allgemeinen vertrauen Sie Zeitungen, Zeitschriften oder Fernsehsendern, die eine politische Sichtweise vertreten, die die wissenschaftliche Forschung unterstützen und ihre Ergebnisse für Sie zusammenzufassen. In letzterem Fall sind Sie um zwei Ecken von der Quelle entfernt: Sie vertrauen dem Vertrauen anderer Menschen in die seriöse Wissenschaft.

Trust über Bande: Sie vertrauen jemandem, der vertraut.

Oder nehmen Sie eine noch unumstrittenere Wahrheit, die ich an anderer Stelle ausführlich diskutiert habe: Eine der bekanntesten Verschwörungstheorien ist, dass 1969 kein Mensch den Mond betrat und dass das gesamte Apollo-Programm (einschließlich sechs Landungen auf dem Mond zwischen 1969 und 1972) eine inszenierte Fälschung war. Der Initiator dieser Verschwörungstheorie war Bill Kaysing, der bei der Firma Rocketdyne arbeitete – wo Apollo’s Saturn V Raketenmotoren gebaut wurden. Auf eigene Kosten veröffentlichte Kaysing das Buch „We Never Went to the Moon: Amerikas 30-Milliarden-Dollar-Schwindel“ (1976). Nach der Veröffentlichung erwuchs eine Bewegung von Skeptikern und begann, Beweise über den angeblichen Schwindel zu sammeln.

Laut der Flat Earth Society, einer der Gruppen, die immer noch die allgemein gültigen Fakten bestreiten, wurden die Mondlandungen von Hollywood mit Unterstützung von Walt Disney und unter der künstlerischen Leitung von Stanley Kubrick inszeniert. Die meisten „Beweise“ basieren auf einer scheinbar genauen Analyse der Bilder der verschiedenen Landungen. Die Winkel der Schatten sind mit dem Licht unvereinbar, die Flagge der Vereinigten Staaten weht, auch wenn es auf dem Mond keinen Wind gibt, die Spuren der Stufen sind zu präzise und gut erhalten für einen Boden, in dem es keine Feuchtigkeit gibt. Ist es nicht verdächtig, dass ein Programm, an dem sechs Jahre lang mehr als 400.000 Menschen beteiligt waren, abrupt eingestellt wurde? Und so weiter.

Die große Mehrheit der Menschen, die wir für vernünftig und rechtschaffen halten (mich eingeschlossen), wird diese Behauptungen ablehnen, indem sie über die Absurdität der Hypothese lacht (obwohl es ernsthafte und dokumentierte Reaktionen der NASA gegen diese Behauptungen gegeben hat). Doch wenn ich mich frage, auf welcher Beweisgrundlage ich glaube, dass es eine Mondlandung gegeben hat, muss ich zugeben, dass meine Beweise ziemlich dürftig sind und dass ich nie einen zweiten Versuch unternommen habe, die von diesen Verschwörungstheoretikern angesammelten Gegenbeweise zu entlarven. Was ich persönlich über die Fakten weiß, vermischt verwirrte Kindheitserinnerungen, schwarz-weiße Fernsehnachrichten und Respekt vor dem, was mir meine Eltern über die Landung in den folgenden Jahren erzählten. Dennoch lässt mich die völlig unbestätigte und persönlich unbestätigte Qualität dieser Beweise nicht zögern, die Wahrheit in dieser Frage einfach zu glauben.

Meine Gründe für die Annahme, dass die Mondlandung stattgefunden hat, gehen weit über Beweise hinaus, die ich sammeln und über das Ereignis selbst nachprüfen kann. In den Jahren seither vertrauten wir einer Demokratie wie den USA, dass sie einen gerechtfertigte Reputation besitzt und Grund zur Aufrichtigkeit hat. Ohne ein bewertendes Urteil über die Zuverlässigkeit einer bestimmten Informationsquelle sind diese Informationen für alle praktischen Zwecke nutzlos.

Reputation entschärft „Fake News“

Dieser Paradigmenwechsel vom Zeitalter der Information zum Zeitalter der Reputation muss beachtet werden, wenn wir versuchen, uns vor „Fake News“ und anderen Fehlinformationen und Desinformationstechniken zu schützen, die sich in den heutigen Gesellschaften ausbreiten. Ein mündiger Bürger des digitalen Zeitalters sollte nicht in der Lage sein, die Wahrheit zu erkennen und zu bestätigen. Vielmehr sollte er in der Lage sein, den Reputationsweg der betreffenden Information zu rekonstruieren, die Absichten derjenigen, die sie verbreitet haben, zu bewerten und die Agenden derjenigen Behörden zu ermitteln, die sie glaubwürdig machen.

Wann immer wir dabei sind, neue Informationen anzunehmen oder abzulehnen, sollten wir uns fragen: Wo kommt das her? Hat die Quelle einen guten Ruf? Wer sind die Behörden, die das glauben? Was sind meine Gründe für die Zurückweisung dieser Behörden?

Solche Fragen werden uns helfen, die Realität besser in den Griff zu bekommen, als zu versuchen, die Zuverlässigkeit der fraglichen Informationen direkt zu überprüfen. In einem hyperspezialisierten System der Wissensproduktion macht es keinen Sinn, selbst zu versuchen, beispielsweise den möglichen Zusammenhang zwischen Impfstoffen und Autismus zu untersuchen. Es wäre Zeitverschwendung, und wahrscheinlich wären unsere Schlussfolgerungen nicht korrekt. Im Zeitalter der Reputation sollten sich unsere kritischen Einschätzungen nicht auf den Inhalt von Informationen richten, sondern auf das soziale Beziehungsgeflecht, das diesen Inhalt geprägt und ihm einen gewissen verdienten oder unverdienten „Rang“ in unserem Wissenssystem gegeben hat.

Diese neuen Kompetenzen stellen eine Art Epistemologie zweiter Ordnung dar. Sie bereitet uns darauf vor, den Ruf einer Informationsquelle zu hinterfragen und zu bewerten, den Philosophen und Lehrer für zukünftige Generationen ermitteln sollten.

Laut Frederick Hayeks Buch „Law, Legislation and Liberty“ (1973) beruht die „Zivilisation auf der Tatsache, dass wir alle von Wissen profitieren, das wir nicht besitzen“. Eine zivilisierte Cyberwelt wird eine Welt sein, in der Menschen den Ruf von Informationsquellen kritisch zu beurteilen wissen und ihr Wissen stärken können, indem sie lernen, den sozialen „Rang“ jeder Information, die in ihr kognitives Feld gelangt, angemessen zu messen.


Reputation: What It Is and Why It Matters von Gloria Origgi, übersetzt von Stephen Holmes und Noga Arikha, ist jetzt auf Englisch über Princeton University Press erhältlich.

Original von Gloria Origgi
ist italienische Philosophin und wissenschaftliche Mitarbeiterin am CNRS (Französisches Nationales Zentrum für wissenschaftliche Forschung) in Paris. Ihr neuestes Buch ist „Reputation: What It Is and Why It Matters“ (2017), übersetzt von Stephen Holmes und Noga Arikha.

Veröffentlicht in Zusammenarbeit mit
Princeton University Press
ein Aeon Partner – im englischen Original hier zu lesen: „Say goodbye to the information age: it’s all about reputation now“

Übersetzt von Erik Hauth, für MAVENS.de unter Nutzung von Deepl.
Lizensiert über eine CC-Lizenz: by – no attribution 4.0

Titelfoto: legorevolution on VisualHunt / CC BY-NC-SA

Aeon counter – do not remove

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.